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对话渡边刚:均衡与舒适是雷克萨斯电动车独特优势

彦宇 ·2019-11-28
在 2019 广州车展的雷克萨斯展台,我们见到了一位身着西装、举止略显拘谨的工作人员,他大概三四十岁、皮肤白皙、面部表情并不丰富,却时常保持微笑。他是渡边刚,目前的职务是雷克萨斯电气化车型总工程师。
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不久前的东京车展上,作为日系头部品牌的雷克萨斯发布了其首款纯电动概念车——LF-30,这款造型科幻、集成了众多黑科技的车型让众多消费者耳目一新,进而对雷家的纯电动车产生了不小的期望……
紧接着,在 11 月 22 日开幕的 2019 广州车展上,全新雷克萨斯纯电动UX300e 正式发布。对于雷克萨斯首款量产纯电动车型,中国消费者与汽车业内的相关人士均充满了好奇。如今雷克萨斯电气化车型缔造团队的主要负责人就在眼前,我们来听听他是如何讲述雷家电气化以及纯电动UX300e 的故事。
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以 UX 开启电动化,雷克萨斯的优势在均衡
对于此前并没有纯电车型的厂商而言,选择在汽油车的平台上开发品牌的首款量产纯电动车即俗称的“油改电”看似是效率最高的一种方法,UX300e 也正式基于这一方式而产生的,没有基于纯电平台打造虽然略缺新意,但是渡边刚却并不认为这是个遗憾:

“我们不认为电动汽车是特别的车型,而大家关心的还是出行本身。我们希望能尽早在中国推出相应的纯电动车型,因此在现有的汽油车的平台之上进行研发,是为了满足现在的消费需求。”

与奥迪、奔驰等德系豪华品牌不同,目前市场表现最成功的日系豪华品牌雷克萨斯,并没有选择以定位更高的中型及以上 SUV 作为电动化的起步,反而选择以更精巧的 UX 作为开始。
“我们认为电动汽车并不是高高在上的、只为一部分人服务,它应该是一款所有人都能够购买、驾乘并体验其中乐趣的车型。从这个角度来说,我们认为 UX 是最适合的车型。”

同为豪华品牌,雷克萨斯的想法明显更加务实,它没有以高端车型来装饰形象,也没有刻意追求高性能来迎合时代趋势,但是这并不意味着它没有自身的特点。正如雷克萨斯倡导的YET兼融之道哲学,不妥协的均衡风格,成为了它最大的特点,在这台纯电动车上依旧如此……
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“均衡”一词是渡边刚在访问过程中形容雷克萨斯与其他品牌差异、形成独特性格的核心词。他表示在电动汽车上,雷克萨斯会保持一如既往的追求,具体表现到细节层面就集中表现在雷克萨斯所提倡的驾乘舒适性,它将这中驾乘舒适性描述为“深邃而清澈”的驾驶质感。
首次驾驶或乘坐电动车的人,普遍反应很容易产生眩晕感,的确常常出现的 4 秒的百公里加速、再加上高强度的能量回收,出现不适感很正常。而让一台车舒适、典雅、安心,恰恰是雷克萨斯车型一贯以来的优势。

“雷克萨斯电动汽车和其他品牌的电动汽车不一样的地方,就是它打造了非常均衡的、让大家觉得舒适的空间,一方面它继续保持了雷克萨斯的转向敏捷性,同时又有电动汽车加速的快速响应,并且在此基础上,还保证了所有乘客平稳的感觉。”

渡边刚还表示,电动车行驶时候路面和风带来的细微的声音,包括空调在内的很多部件启动时候带来的声音,都是以前燃油车时代不太被大家重视的,现在电动车时候都会被放大,造成不佳的体验,但是雷克萨斯所擅长的正是解决车辆的静谧性问题。
接下来他还对性能以及 NVH 的提升做了进一步解释——性能主要体现在车身刚性上,新车在零部件、调校方面,都进行了改进;降低噪音方面,纯电动UX 300e 在减震器、弹簧等都使用了雷克萨斯专用的部件。
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更均衡、更高端,这样的纯电动 UX300e 给了消费者更多期待的理由,同时也点燃了大家对新车进一步的好奇心:雷克萨斯是凭借怎样的技术实现这一点的呢?
混合动力技术积累延续到纯电领域
众所周知,雷克萨斯在油电混合动力领域的技术积累,可谓是炉火纯青,如今迈入电动时代的大门,混动技术更奠定了雷克萨斯先行者的地位。
受制于现今电池技术的局限,纯电动车冬季续航仍然是不小的难关。寒冷天气对电池活性的压制以及供暖系统消耗的更多电能,使得纯电车的冬季续航大打折扣,正是因此,中国的东北地区很少出现纯电动车的身影。这个问题伤透了各家主机厂的脑筋,雷克萨斯的研发人员也没少努力,最终他们在已掌握的混动技术上找到了灵感。在极寒天气下有一套专门的电池组升温装置,该技术正是源自混合动力技术中的相关专利。
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动力电池的持续运作,包括持续强加速、快速充电、动能回收会导致动力电池温度上升,诱发自我保护,导致效率降低。对此渡边刚表示雷克萨斯 UX300e 上专门搭载了针对电池包的温控系统,正常行驶情景曲线之下,电池的温度不会受到保护限制,而说到电动车,续航问题是永远都绕不开的问题。针对续航问题,身为雷克萨斯电气化车型总工程师的渡边刚这样认为:

“电动汽车要想真正在全球得到普及、得到更多的使用的话,电池技术的发展是最为关键的。而现在电池技术遇到了瓶颈,也就是保证一定续航里程的话,就必须搭载大量电池,而这又势必给整车重量带来更大负担,影响到性能表现。”

他强调 UX 车系的整体定位就是城市用车,UX300e 作为城市用车则更加偏向城市环境,雷克萨斯希望能够满足中国大城市用户的需求,希望电动汽车能够使出行更加方便,而续航更长的车型势必会搭载更多电池,增加车重降低性能的同时还使得充电时间更长,影响使用体验。

“在城市里日常出行所使用,在自己家里充满电,电池电量应该是能够满足全天出行需求的。在这一前提下,我们认为目前的电池技术、充电技术是可以予以支持的。而且现在电池成本仍然是非常高的,所以我们在纯电动UX 300e上搭载了真正所需要的电池量,并且更高效地加以使用。”

电动化转型:工程师与设计师的和解
正如科技公司程序员与产品经理之间天然的矛盾,汽车主机厂中工程师与设计师也有类似的“恩怨情仇”。不过通过渡边刚对雷克萨斯电动化车型研发过程的介绍,我们发现双方竟然达成了惊人的一致。
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在描述电动车研发过程中雷克萨斯的工程师与设计师是如何合作时,渡边刚以 LF-30 的研发过程举例:

“LF-30 展示了我们认为的在电动车前提下,汽车能够拥有怎样的设计自由度和设计语言,这款车是在和设计师充分沟通的基础上最终成型的。”

他继续解释道:首先,在电动化之后,很多总成系统都会变得更小甚至取消,比如发动机、油箱、排气管等等,所以车辆整体结构会变得更加简单;另外 LF-30 概念车是线控转向技术,车轮与方向盘之间没有机械连接。因此,从理论上来说,它可以把方向盘放在任何地方,设计自由度非常高。
汽车工业发展至今,都是根据轮胎和行驶方向的关系来最终决定乘客、司机坐在什么地方,但是随着电动化推进,这方面的考虑是完全不必要的。因此,可以对车内的配置进行大幅度的改变和设计。正是技术革新解放了设计师的思维,也促成了电动车时代工程师与设计师的和解。
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渡边刚这样描述电动车研发过程中设计师与工程师配合的过程:

“工程师会根据车里结构的变化,告诉设计师我会有怎样的自由度、我会有怎样的想法。在听到这些想法的基础之上,外观设计师会去思考如何打造一个更为吸引人的空间、去思考车辆的外观设计。这种工程研发团队和设计师的沟通基本上每天都在进行,而且是非常令人愉悦兴奋的。”


编辑总结 /

沟通中可以发现,渡边刚是一个典型的日本工程师形象:严谨、执着、又有那么一点固执。说起雷克萨斯即将迎来的电动时代,他表现出了出奇的冷静与淡定,全程中他情绪平稳,说到内容高潮处也没有表现出过多的兴奋,这恰恰代表了这一家日本汽车厂商的信心,他们已经为新时代做好了准备,而纯电动 UX300e 只是一个开始……
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评论列表

一个字不服来战

  • 2F
    潦丑怪 2019-11-28

    文章说的特别在理,产品的初衷本就该定位在“满足需求”,现在网络上各种奇怪刁钻的观点已经引导舆论走上不正之路了,哪有那么多“输在起跑线上”。各家车企相互竞争,优胜劣汰最终能留下的才是对消费者最好的产品。

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