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Waymo 和沃尔沃在一起了 自动驾驶量产时代真来了

Waymo CEO John Krafcik 在 Twitter 上发布了一张照片,这张照片是一辆沃尔沃的汽车,只是后车窗位置贴上了 Waymo 的 logo,Krafcik 的配词很简单“?#Waymo#Volvo”。
这几乎就是官宣 Waymo 和沃尔沃在一起了,虽然具体合作细节双方并没有公布。但这可能是一个让全球自动驾驶从业者都激动无比的合作:
全球自动驾驶技术最领先的企业 Waymo+ 全球范围内下线首款量产具备 L4 级别自动驾驶硬件的车企沃尔沃,双方的化学反应将会带来量产 L4 级别自动驾驶时代。
Waymo+沃尔沃的合作,可以认为是量产自动驾驶时代的真正到来。从Waymo最近开启外部融资、沃尔沃宣布量产车标配激光雷达等自动驾驶硬件来看,双方的合作,就是瞄准了量产自动驾驶车型。
对于 Waymo 来说,一直缺乏一个稳定的自动驾驶车型供应商,此前采购的 FCA Pacifica 和捷豹 I-PACE,都不是为自动驾驶而生的车辆。对于沃尔沃来说,L4 自动驾驶能力是亟需的。
Waymo+ 沃尔沃的合作,是自动驾驶公司和车企一次非常互补的合作,Waymo 提供的是自动驾驶的能力,而沃尔沃提供的是车辆本身的能力,另外,沃尔沃自身对安全的思考和积累,也能提供自动驾驶车辆的安全性和可靠性,这才是第一位的。
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Waymo、沃尔沃寻求自动驾驶量产

要想实现自动驾驶,首先,得有具备自动驾驶硬件能力的车型。不管是 Waymo,还是沃尔沃,都各自在自动驾驶量产的车型上,有各自的探索。
2019 年 1 月,Waymo 宣布在底特律建设了全球首个 L4 级别自动驾驶量产工厂,但是,这个工厂更多的是一个标准化的改装厂。因为,改装的是 Waymo 此前订购的 FCA Pacifica 和捷豹的 I-PACE。
是的,在 2018 年 6 月,Waymo 向 FCS 预定了 6.2 万辆混合动力的 Pacifica,而更早些的 2018 年 3 月,Waymo 向捷豹预定 2 万辆纯电动的 I-PACE。实际上,Pacifica 和 I-PACE 都不是为自动驾驶而生的,所以,Waymo 需要建设一个工厂来改装。
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在 2019 年 6 月,沃尔沃和 Uber 合作的自动驾驶车辆 XC90 正式下线,这款专门为 Uber ATG 打造的自动驾驶车型,线下就安装了传感器,并且更重要的是,在制动、转向和动力等部件采用了冗余设计,以保证自动驾驶车辆的安全。
但这款车并不是一辆彻底的量产自动驾驶车辆,甚至其激光雷达还是很突兀的在车体外。在 2019 年 5 月,沃尔沃宣布在 2022 年推出的基于 SPA 2 模块的车型,将会标配自动驾驶硬件,并且将 Luminar 的激光雷达,无缝集成到了车顶。
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沃尔沃将会采用 OTA 的方式,逐步提供新车型的自动驾驶能力,并且将自动驾驶功能逐渐从高速公路往其他区域拓展。为了保障激光雷达的供应,沃尔沃还计划增持 Luminar 的股权。
在 Krafcik 的 Twitter 附上的照片中,用一辆自行车将沃尔沃车型的型号标志给挡住了,徒增了悬念感。但是,熟悉沃尔沃车型的人,都能够知道这是沃尔沃哪款车,显然不是和 Uber 合作量产用于自动驾驶的那款 XC90,而是更便宜的 XC60。
目前没有消息显示这款沃尔沃车型,做了哪些自动驾驶改装,但是,最终肯定是奔着量产去的,而售价更低的车型,有利于降低 Waymo 大规模推广 RoboTaxi 服务车型的成本,虽然刚完成了首轮外部 30 亿美元的融资,但是,要规模化买车需要的资金是海量的。

量产自动驾驶车型的优势

目前,全球没有一款真正为 L4 级别自动驾驶功能而生的量产车型,即便是 Waymo 使用的 Pacifica 和 I-PACE,都是经过大量的改装。改装和量产,在产品一致性和稳定性还是有差别,这会造成后期维护成本极高。
此外,对于 Waymo 来说,无论是 Pacifica 还是 I-PACE,都是老款车型了,改装成本更高。尤其是 I-PACE,其 380 公里左右的实际续航能力在现在的纯电动汽车里面,已经是不够看的了。这对于 RoboTaxi 服务来说,充电的时间成本会过高。
所以,Waymo 有动力去寻求更好的量产自动驾驶车型。
沃尔沃一直有和 Uber ATG 合作,去探索自动驾驶车型的量产,并且下线了一款具备一定自动驾驶硬件能力的 XC90,提供给 Uber 进行自动驾驶的测试。这也是全球范围内,第一个这么做的车企。
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对于 Waymo 来说,沃尔沃有了和 Uber 的合作经验,自身对安全也有深刻的理解,甚至沃尔沃将合资的自动驾驶公司 Zenuity 拆分,将 ADAS 归集到合作伙伴维宁尔,自己全力做 L4 级别自动驾驶,更是宣布要在 2022 年量产标配激光雷达的自动驾驶车型。
这样的车企合作伙伴,对于 Waymo 来说,成本是最低的、产品也可能是最可靠的。实际上,在 Uber 和沃尔沃合作之后,Waymo 也一直与沃尔沃有接触,此番的合作,也是顺理成章,更重要的是,Waymo 刚从一些财务投资人拿到了 30 亿美元,对车企的投资诉求在降低。
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当有了量产级别的 L4 自动驾驶车型,Waymo 就有了底气去进行大规模的推广。这可能也是侧面验证了,Waymo 位于底特律的 L4 级别自动驾驶量产工厂的改装效果,可能是不及预期的。否则,Waymo 也不会与沃尔沃合作,从沃尔沃获得车辆。
Waymo+ 沃尔沃,自动驾驶技术最领先的科技公司,与车企圈对自动驾驶和安全理解和积累最深刻的车企,两者的合作细节将会是什么,并且会带来哪些惊喜,让我们静候官宣。

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