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从谷歌收购特斯拉说起,聊聊马斯克的硅谷岁月

美国当地时间 2 月 10 日,有关「谷歌即将收购特斯拉」的传言开始在各大社交网络和媒体平台上蔓延。

已经无法分辨来源的消息,将谷歌有可能给出的报价都说得一清二楚: 1500 美元/股,即使谷歌只收购特斯拉的 50% 股权,那也将是价值 1350 亿美元的并购案,比 2018 年博通 440 亿美元并购高通的报价高了 200%。

虽然谷歌第一时间辟谣称此事纯属虚构,但不少财经媒体还是给出了自己的分析,其中结论最吓人的来自于昨天《福布斯》杂志的评论:谷歌收购特斯拉之后,Alphabet 市值可能将增加 1.5 万亿美元。

640-1.jpeg福布斯对收购传闻的报道

以今天 Alphabet 收盘时的市值 1.04 万亿美元计算,如果并购特斯拉成功,而特斯拉按着大家期望的轨迹成长,那么这个新的科技航母将会拥有 2.54 万亿美元的市值——略逊于 2018 年法国 GDP。
这早已不是第一次传出特斯拉要被收购的传言。

2018 年 8 月,硅谷权威风投公司 Loup Ventures 的管理合伙人 Gene Munster 称「如果特斯拉自己不能保持盈利,那么苹果将很有可能注资特斯拉」——而这只是苹果自 2014 年传出造车消息之后,业界多次「收购特斯拉」的推测之一。

但在看过这么多特斯拉「被收购」的传言之后,我们不禁要问:为什么收购特斯拉的传说永远来自硅谷?
这也许要从马斯克本人的硅谷生涯说起。

「如果我死了,遗产给马斯克」

2014 年 3 月 19 日,谷歌联合创始人拉里·佩奇参加 TED 大会,当 Charlie Rose 问起他有关个人资产的问题时,佩奇说「与其将遗产捐献给慈善基金会,我更希望这笔钱花得更有意义,所以我宁愿将这笔钱交给Elon Musk,让他为人类的未来做出更多创新」——他将马斯克火星移民的计划称作「worthy goal(值得付出的目标)」。

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根据《福布斯》杂志 2014 年公布的全球富豪排行榜,佩奇以 323 亿美元的资产排名第 17,而彼时的马斯克刚从 Model S 的交付压力中缓过一口气,转头又深陷 Model X 的量产地狱,特斯拉当时的市值甚至比不上佩奇的身价。

所以为什么佩奇甚至愿意将自己死后的遗产都交给马斯克呢(马斯克是 71 年的,还比佩奇大两岁)?

这里要引用一下 Business Insider 2015 年 5 月 11 日的报道:《谷歌 CEO 拉里·佩奇称埃隆·马斯克在硅谷相当于「无家可归」,有时还问能否在他家过夜》

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文章的第一段就已经非常马斯克:「他在洛杉矶拥有价值 1700 万美元的无敌海景房,但在手下公司总部硅谷没有任何物业」。而佩奇则这样描述马斯克多个夜晚的硅谷蹭住之旅:「他会给我发邮件,说‘我今晚没地方去了,我能去你家吗’?」

但我们当然更好奇「为什么马斯克能去佩奇家里过夜?」

尽管 2015 年马斯克曾经在 Neil deGrasse Tyson 的科技 FM 频道里面说过「谷歌对人工智能的研究可能会抑制人类本质的人性」,这仍然改变不了他和谷歌两位创始人拉里·佩奇、谢尔盖·布林的友好关系。

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他们三个之间的友谊自两个世纪交接的日子里便开始建立,根据《硅谷钢铁侠:马斯克的冒险人生》作者 Ashlee Vance 透露,佩奇经常和马斯克在硅谷 Palo Alto 市的一家谷歌物业里面私下聚会,聊聊各自脑海里的一些疯狂想法,有时还会带上布林。

Vance表示,佩奇的原话是「我很享受我们三个聚会的时光,聊一些不切实际的念头,然后我们逐渐把一些东西变成现实」,「我们的头脑风暴就像是在写一本本科幻小说,当我们想到一千个点子的时候,我们会把其中的一两个超级疯狂的挑出来,然后试着实现它。


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有多疯狂?我们来听听曾经参加过聚会的马斯克朋友,风险投资人 George Zachary 2015 年接受 Business Insider 采访时的表述:

「有一次 Elon 提到造一架可以垂直起降的电动飞机,佩奇说这架飞机得有能力在滑雪坡上起降,谢尔盖则说最好还能在曼哈顿的港口码头上降落。然后他们又开始讨论造一架永远在地球轨道上空盘旋的飞机,你可以方便快捷地登上去,到达任何地方。我觉得他们都是在开玩笑,但直到聚会最后我问 Elon, ‘你真的要造一辆这样的飞机吗?’他说‘是的’。

马斯克的决心也许不能准时,但一定会坚持,下面是他 2019 年的一条推特。

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所以,2015 年谷歌向 SpaceX 投资的 10 亿美元,会不会也来自于某场聚会之后,三位老小孩一致通过的某个天马行空的主意?Waymo 对自动驾驶的孜孜不倦,是不是来自于马斯克某天晚上,借宿佩奇家里透露过的未来愿景?

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我们也许永远不会得到答案,但我们已经明白马斯克与谷歌千丝万缕的幕后关系——而谷歌,只是马斯克硅谷关系圈的冰山一角。

黑帮大佬马斯克

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上面这张照片是 PayPal 创始人们的集体合照,不用找了,里面没有马斯克。

PayPal 在 2002 年被 eBay 以  15 亿美元收购之后,创始人们也都纷纷开始自己新的职业生涯。而 PayPal 初创团队的才华之横溢,后续创业能力之强大,令《财富》杂志都于 2007 年给他们取了个外号:PayPal Mafia(PayPal 黑帮)。

图片上面 13 个人,出于篇幅的考虑,我们只说其中几个即使中国网民都听过他们创业项目的成员。

彼得·蒂尔 Peter Thiel,PayPal 前身 Confinity 的创始人兼 CEO。

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12 岁就拿下全美第七国际象棋排位的 Peter,在售出 PayPal 之后成为了一名极其成功的硅谷天使投资人。他不仅是 Facebook 的第一位外部投资人,2004 年时就拥有 10.2%的股份,还参与投资了全球最大的商务社交垂直网站领英 LinkedIn,同时还是全美最大点评类网站 Yelp 等多家硅谷初创公司的投资人。
雷德·霍夫曼 Reid Hoffman,号称硅谷「人脉之王」。

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雷德在 eBay 完全接手 PayPal 之后功成身退,随后创办了领英(彼得是投资人不是创始人),2009 年退下二线任领英董事长。雷德同时还是硅谷老牌投资公司 Greylock 的合伙人,参与投资了火狐 Mozilla、Facebook 等著名互联网公司。

麦克斯·列夫琴 Max Levchin,来自乌克兰的计算机天才。PayPal成立时麦克斯年仅 23 岁,这个大男孩似乎将所有创业项目当做一件件大玩具,对他来说创业更像是游戏人生。

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但麦克斯的每一条履历都熠熠生辉:LinkedIn、YouTube、Yelp、Yammer、SpaceX...由他主导创办的数字照片社交网站 Slide 卖出了 2 亿美元的价格,如今功成名就的麦克斯是一名天使投资人。

查德·赫利 Chad Hurley+陈士骏 Steve Chen。

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他俩在 PayPal 生涯之后,联合贾维德·卡里姆(Jawed Karim)创立了 YouTube,并在一年之后以 16.5 亿美元的天价卖给了谷歌。随后陈士骏退居幕后,查德则继续担任 YouTube CEO 直至 2010 年。

尽管 PayPal 黑帮人强马壮,但却各自分成了多个山头。麦克斯、彼得等 PayPal 老员工(PayPal 和马斯克创办的 X.com 于 2000 年合并,沿用 PayPal 名字)与 X.com 阵营似乎天生八字不合。

640-12.jpeg左彼得右马斯克

在后台技术层面麦克斯也与马斯克有极其严重的矛盾——麦克斯希望采用 Linux 维护后台,而马斯克倾向与使用微软的方案——引用 Vance 在马斯克传记中的话就是,「这相当于程序员间的宗教之争」

所以即使是拥有合并后 PayPal 最多个人股份,同时也在合并过程中心力交瘁的马斯克,也不得不在内部矛盾中选择退居二线。甚至在 2000 年 9 月被董事会赶下台,仅担任顾问。

这也是马斯克并未出现在《财富杂志》PayPal Mafia 照片中的原因之一——他离开 PayPal 的方式并不体面。另一个原因就非常马斯克了:他曾说过不喜欢 PayPal Mafia 这种说法。

结语

如今的 PayPal Mafia,乃至 PayPal 初创团队都早已成为硅谷的传奇,他们中的每一个人都成为了独当一面的硅谷大牛,马斯克甚至被誉为「下一个乔布斯」。

也许正因为马斯克的每一次奇思妙想都在硅谷诞生,每一次创业都在硅谷走向世界,所以当人们寻找他可能的合作伙伴时,也会不由自主地从这片世界上最疯狂、最聪明、最有预见性的土地上挑选可以帮助马斯克改变世界的目标。

但这一次可能和以往不太一样,特斯拉或许不需要协助,就已经可以改变世界了。
(完)
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